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木卫二——一个水资源比地球还丰富的天体,或可让生命生存 [复制链接]

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离线倪必颓
 

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      上一期我们介绍了木卫一,今天继续来介绍木卫二。
      
      木卫二是木星伽利略卫星里的第二颗,是距离木星第六近的卫星(平均距离木星67.09万公里,同样被潮汐锁定,只有一面朝向木星),同时也是木星第四大卫星。在四颗伽利略卫星中,直径3138公里的木卫二是唯一比月球小的。
      

      
      1610年,意大利天文学家伽利略发现了它,却没想到,这颗卫星居然如此神奇。
      
      在木卫二的表面,孕育生命的基本条件几乎已经齐全了。
      
      首先,木卫二是一个被冰覆盖的星球。而且,这个冰不是别的冰,恰恰就是水冰。有人会说:有冰又能怎么样?木卫二距离太阳那么远,有没有大气层,表面温度低至-163摄氏度,难道冰块里能孕育生命?
      
      这个问题有趣之处就在于:木卫二表面的水确实是冰冷的固态,但是在冰盖以下,或许是以液态形式存在。
      
      我们前面讲过,木卫一在潮汐力的作用下,内部的摩擦生热导致火山到处喷发,岩浆遍地都是。在木卫二,潮汐力虽然没木卫一那么夸张,但是也足以将木卫二的深层海洋融化成液态。因此,在木卫二的冰盖以下,极有可能存在一大片海洋。据科学家的分析,这片海洋深达100公里,是地球海洋最深处马里亚纳海沟的10倍!下图就是科学家计算的木卫二和地球的水资源比例。
      

      
      不仅如此,木卫二表面还有一个大气层,还是含有氧气的大气层。这在太阳系是很少见的,除了地球之外,包括木卫二在内只有7颗卫星的大气层含有氧气。虽然木卫二的大气层其实比较稀薄,但有胜于无,至少对于木卫二也是个加分项。
      
      当NASA的伽利略号探测器对木星进行考察的时候,还研究了一下木卫二,发现它还有一个比较微弱的磁场。我们知道,磁场对于抵抗宇宙或者太阳辐射,防止生命被伤害的方面有着非常重要的意义。
      
      在很多科学家的心里,木卫二成为了最适宜生命出现的天体。
      
      因此,科学家们持续不断地对木卫二做着研究,希望找到生命的蛛丝马迹。
      
      2013年,NASA宣布在木卫二表面发现黏土型矿物——一种对于生命来说至关重要的有机物。同时,它表面的间歇泉将地下水喷射出200公里高,也印证了科学家的猜测——木卫二果然有液态水!
      

      
      根据NASA的计划,木卫二飞剪号将携带9个不同的先进仪器,在2022年发射升空,对木卫二的海洋、冰壳、地质结构、化学成分等进行详细的研究。届时,木卫二的庐山真面目,也将在人类的面前一览无余。
      
      
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